當地時間9月24日,經過近300天的航行,印度“曼加里安”號火星探測器成為了抵達火星的首個亞洲國家的探測器,印度成為全世界繼美國、俄羅斯和歐洲航天局後,第四個成功完成火星探測的國家或組織。
  中新網9月26日電 據德國之聲報道,印度火星探測器首次使命便一舉成功,創造了歷史。在許多人眼中,這意味著在亞洲國家的“火星追逐戰”中,印度已領先一步。
  報道稱,當地時間24日上午8點02分,位於班加羅附近的印度空間研究組織確認火星探測器進入軌道,完成使命。印度總理莫迪發表祝詞稱:“我們敢於探索未知,並取得了近乎不可能的成就。”
  由於印度的火星使命簡寫為“MOM”(Mars Orbiter Mission/火星軌道使命),與英語單詞的“媽媽”相近,莫迪也一語雙關的表示:“在這個項目被命名為MOM的那一刻,我就知道它絕不會失敗,因為媽媽們從不會輸。”
  報道稱,“曼加里安”號攜帶了總重25公斤的器材和成像設備,將在今後六個月里對火星的大氣和錶面進行研究。其任務之一是探尋火星大氣中是否存在甲烷。科學家認為,如果大氣中含有甲烷,則可以支持有關該星球上存在低級生命的理論。
  成本不及好萊塢大片
  報道指出,從數據來看,印度本次的火星使命非同小可。首先,迄今為止能夠完成探測器進入火星軌道的僅有美國、俄羅斯和歐洲。此外,火星任務失敗率極高,各國目前總共進行過51次嘗試,其中大約一半都無果而終,而首次探測火星便如願以償的例子更是前所未有。
  更為引人註意的是,印度本次“火星項目”成本相對較低,總額約7400萬美元,乃至於莫迪甚至笑稱抵不上好萊塢大片《地心引力》的拍攝費用。後者的拍攝成本估計將近1億美元。而美國國家航空航天局的火星項目更是耗資高達6.7億美元。
  迂迴曲折的火星旅程
  報道指出,或許部分出於降低成本的考慮,印度的火星探測器經歷了一段不同尋常的旅程。由於缺乏火箭動力,探測器在2013年11月5日發射升空後並未直接離開地球,而是環繞地球軌道飛行了數周,以積聚足夠的離心力,最終擺脫地球引力,飛向火星。本次前往火星旅程總共歷時300天,行程6.7億公里。
  報道還稱,近年來,印度在太空探索方面頻頻出擊。6年前,月球探測器“月船”號成功發射。這次火星探測使命之後,印度的下一個項目是月球二號探測器,其使命包括在月球錶面投放探測車。此外,另一項火星任務也已經在計劃中,目標是在2018年讓探測器登陸火星。
  印度在亞洲太空競賽中領先
  報道稱,2012年,印度政府在獨立日宣佈啟動火星探測計劃。兩年後首發便獲成功,這使得印度國內民族自豪感極大提升。超過12億印度國民中的許多人都聚集在電視前關註火星探測器的命運。
  學者認為,本次的成功標志著印度成為“太空探索俱樂部”的一個重要成員,擁有尖端技術。印度空間研究組織主席拉德哈克裡什南表示:“我們已經展示和證明瞭,我們憑藉自己研製的火箭和飛行器,擁有執行外太空使命方面的技術能力。”
  許多人將印度完成“火星使命”視為亞洲“太空競賽”的一個高潮。曾就印度太空項目撰寫著作的巴格拉表示:“這次成功讓印度有機會比亞洲其他國家稍稍領先。”他認為,印度可以憑藉這一優勢在太空市場上搶占更多分額。
  不過報道也指出,印度空間研究組織主席拉德哈克裡什南選擇低調應對類似觀點。他表示,印度空間項目所衍生的技術成果將幫助本國發展,他表示:“我們是跟自己賽跑。我們需要付出更多努力,達到更為優秀的水準。”  (原標題:印度首探火星便獲成功 低調回應稱不和他國競爭)
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